Pentecôte

Voici venu le joli mois de mai avec… son record de jours chômés. Si nous apprécions l’oisiveté procurée par ces journées non travaillées, combien d’entre nous en connaissent l’origine ?

Parlons aujourd’hui de Pentecôte.

Pentecôte est une fête chrétienne qui commémore le don du Saint-Esprit aux apôtres et qui, pour les chrétiens, est la découverte d’une force extraordinaire, celle de l’Esprit de Dieu. Pentecôte est célébrée le 7ème dimanche après Pâques. Or la date de Pâques diffère d’une année à l’autre car on la fixe au dimanche qui suit la première pleine lune survenant après le 21 mars. Du coup, Pentecôte, 7ème dimanche plus tard, ne tombe jamais non plus à date fixe : celle-ci oscille entre le début de mai et le début de juin.

En France, depuis la loi du 8 mars 1886, le lundi de Pentecôte est un jour officiellement férié, ce qui nous vaut un agréable week-end prolongé. Mais le concile Vatican II (1962-1965) ne considère plus le lundi comme un jour de cérémonie, ce qui explique que l’épiscopat français n’a pas protesté lorsque le ministère Raffarin a décidé d’en faire, en 2004, une journée de solidarité pour financer des « actions en faveur des personnes âgées ou handicapées » : les salariés sont invités à travailler sans recevoir de rémunération et le lundi de Pentecôte n’est plus chômé. Peu à peu, la journée de solidarité devient tout à fait indépendante du lundi de Pentecôte, le principe de travailler sans rémunération est maintenu par la loi mais laissé à la discrétion de chaque employeur et, finalement, en 2008, le lundi redevient férié à part entière.

πεντηκοστὴ ἡμέρα

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